美国拟限制中国留学生签证,“声东击西”?

2018-03-20 10:16:50来源:海外网
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摘要:打着美国优先旗号的一些政策,最终可能对美国是有害的。

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哥伦比亚大学毕业典礼上的中国留学生(图源:中新网)

据美国《华尔街日报》3月17日报道,美国政府正考虑限制给中国留学生发放签证,作为对华贸易逆差上升的反制措施。美国炒作中国留学生问题并非首次,但以贸易问题为借口的时候并不多。

事实上,如果贸易不平衡问题是真正的原因,限制中国留学生签证不仅没有好处,反而会适得其反。《华尔街日报》称,美国的学校是“全美最成功的出口产业”,并且在很大程度归功于中国。据统计,2016至2017学年,进入美国大学学习的全部110万国际留学生当中,中国学生占比约1/3。

据美国商务部统计,2017年美国商品和服务贸易逆差较前一年飙升12.1%,达5660亿美元,创下2008年以来新高,但教育产业却是所有产业中顺差最大的。2016年,仅国际学生向美国教育机构缴纳学费一项就达394亿美元,同年美国学生赴海外留学只花费76亿美元。因此,美国当年教育产业顺差近320亿美元,是顺差最大的产业之一。根据美国驻华大使馆发布的《2016年门户开放报告》,仅仅在2015到2016学年,中国留学生就为美国贡献了114.3亿美元。

美国限制的并不仅仅是中国留学生,而是针对整个外国留学生群体。并且,主要原因也不是贸易,而是美国保守主义的上升以及对科技垄断地位可能不保的忧虑。

美国保守主义势力的上升,是导致限制外国留学数量的主要原因。事实上,美国早已开始限制外国留学生签证的数量。与2016年相比,2017年国际学生获得签证的人数减少了7.8万人。从2016年秋季到2017年秋季,全美大学在国际学生的招收上都明显下降,其中大学生下降2.2%;研究生更减少5.5%。其中,中国和印度学生缩减情况最为明显。这意味着,美国缩减外国留学签证的计划,已经不仅仅是在纸面上,已经变成行动了。很多人担心的是,一个明文宣布的政策,将进一步减少外国学生签证的数量。

对国家安全的所谓忧虑,是美国政府收缩外国学生签证的重要因素。2017年12月发布的《国家安全战略报告》文件中,美国就提出了一项新政策——限制签证,以防止外国人盗用知识产权。据美国《世界日报》报道,美国拟紧缩中国留学生签证,主要是为了惩罚中国涉嫌违反美国知识产权法,及其对美国公司施加技术转让的压力。多年来,美国早已开始对涉及敏感科技领域的中国学生的限制,尤其是前往美国学习科学、工程、数学和高科技的中国人,更是美国关注的主要对象。换句话,如果中国学生去学点“软科学”专业,美国还是欢迎的。毕竟,美国也不会与钱过不去。

限制签证与美国经济不振直接相关。外国留学生曾是美国教育产业欢迎的对象,更为美国科技创新做出伟大的贡献。过去,在美国大学就读STEM(即科学、技术、工程、数学)领域的学生有80%均为国际学生,其中中国学生更是占大多数。这些学生毕业以后,大多数留在美国工作,为美国科技强国事业做出贡献。事实上,美国人长期收割着世界各国最优秀的大脑,并让各国民众为美国分担教育经费。但是由于经济原因,美国现在吸纳这些外国学生的能力下降,导致外国学生的回国数量不断上升。换句话来说,过去外国留学生花着母国的钱,为美国效力,美国是欢迎的。现在这些学生要为母国效力,美国有些人就不乐意了。

加强控制等手段,在长期内不会对美国维持科技垄断地位有利,反而可能会加快美国科技优势地位的失去,暴露美国国力的一些弱点。打着美国优先旗号的一些政策,最终可能对美国是有害的。这一政策,对中国、印度等号召本国留学生回国效力,已经事实上起到反推作用。

(张家栋,复旦大学美国研究中心教授,海外网专栏作者)

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