美媒:中国科学家在量子革命前沿猛追美国

2019-08-21 09:43:46来源:参考消息网
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摘要:报道称,引领中国项目的是被中国媒体称作“量子之父”的潘建伟。

美媒称,十多年前,中国物理学家潘建伟从欧洲回国,负责有关21世纪一些最重要技术的研究。在今年夏天于上海举行的一次会议上,潘建伟和他的团队令与会者难得地一窥他口中的一场“革命”。

据美国《华盛顿邮报》网站8月18日报道,他们谈到了正在中国各地建设的防黑客通信网络、正在设计的“感知力”可以穿透雾霾和绕过拐角的传感器,以及有朝一日或许会碾压任何现有计算机的计算能力的原型计算机。

报道称,所有这些设备都是基于量子技术——这个新兴领域可能改变信息处理,并赋予主导该领域的国家以巨大的经济和国家安全优势。中国的巨额投资正在帮助它在该领域赶上西方的研究,并在少数方面实现超越。

据从事市场研究的专利信息学公司说,2018年中国的量子技术专利申请量几乎是美国的两倍,这一申请类别包含通信和加密设备。不过,得益于IBM、谷歌和微软等公司的大力投资,美国在与量子技术最具价值的项目——量子计算机——有关的专利方面仍然位居世界第一。

报道称,引领中国项目的是被中国媒体称作“量子之父”的潘建伟。在中国科学技术大学的实验室里,49岁的他领导着一支由130名研究人员组成的团队。2017年,《自然》杂志将他选入年度十大科学人物,称他“加速了中国在量子技术方面的努力”。

潘建伟和他的团队旨在布设一个卫星星座和全国性的光纤网络,以利用量子比特安全地传输信息。一条连接北京、上海和其他城市的近1300英里(约合2092公里)长的光纤线路已经开始运行。中国在2016年发射的一颗卫星也是如此。

据专利信息学公司说,如果这项技术在全球范围内受到欢迎,中国可能会打开很大的销路,因为中国的大学和公司已经为与量子通信和加密技术有关的设备和技术注册了大量专利。

报道指出,眼下,中国在该领域或许是最重要的竞赛,即建造量子计算机竞赛中还落后于美国科技业。一台能够完全正常运转的量子计算机具有引发变革的潜力。

报道称,为了得到一台能够完全正常运转的量子计算机,研究人员必须巧妙地让大量量子比特高效地合作。这很困难,因为量子比特非常挑剔,有受到最轻微干扰(比如温度的微小变化)便停止工作的倾向。

谷歌和IBM走在前沿,它们利用超导电路操纵量子比特。谷歌2018年推出了72个量子比特的量子处理器,超过了IBM之前宣布的50个量子比特的计算机。

截至2019年4月,中国研究人员报告说他们研发出了有12个量子比特的处理器。

这项工作的领导者、中国科学技术大学教授朱晓波在上海的那场会议上展示了他的团队的成果。

朱晓波说:“我们现在正在研发24个量子比特。”他还说:“我们希望明年能达到50个量子比特,也许有一天我们能获得量子优势。”量子优势是指一台量子计算机能够完成现有计算机无法完成的运算。

年轻的物理学家陆朝阳也来到讲台上,介绍他的团队在量子计算方法上的最新进展。他的团队所用的方法依赖于被他称为“快速飞行的量子比特”的光子。陆朝阳被加拿大卡尔加里大学的物理学家巴里·桑德斯称为中国“冉冉升起的超级明星”。

责编:吴正丹

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