美媒叹中国投资科学教育不惜工本

2018-07-05 09:30:50来源:参考消息网
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摘要:中国科学慈善领域的这些新进展是一个健康的迹象。

参考消息网7月5日报道 《科学美国人》月刊网站7月3日刊登《中国的科学革命》一文,作者为列昂尼德·索洛维耶夫。文章摘编如下:

古老的中国格言称:“一年之计,莫如树谷;十年之计,莫如树木;百年之计,莫如树人。”这句话在今天仍然像在公元前7世纪一样正确,但是它所说的培育下一代的含义却发生了变化。要想让年轻人在现代世界茁壮成长,这种培育的相当大部分必须受到科学理念的浸淫。而根据其给予科学和科学教育的支持来判断,中国正在为这一长期使命进行不惜工本的投资

笔者最近刚刚结束一次对中国科学机构的巡回走访后回国,我的亲眼所见令人大开眼界。我访问的每一家机构故事都如出一辙:明光锃亮的崭新设施、尖端的技术以及普遍感受到的对从容不迫以及合作努力的重视。

数字将证明我的看法。在过去30年里,中国用于研发的经费增长超过100倍——从仅仅30多亿美元增至4000多亿美元。高质量科学出版物对中国科学家论文的引用次数正在迅速上升:去年,随着发表1.7万篇以上的论文,他们在科学出版物上被引用的次数首次超过了美国。

最出色的中国科学家也正越来越多地在国内从事他们的事业,尽管仍然希望要在美国和欧洲实验室获得经验,但许多研究生现在将回归祖国。在我访问的一家生命科学机构中,70个实验室的69个是由从西方科研机构回来的华裔科学家担任负责人的。虽然迄今为止华人科研人员对重要科学奖项的影响相对有限,但是考虑到目前的趋势,预期这种情况会迅速发生改变。

美国仍然遥遥领先的一个领域是私人投资——尤其是慈善捐款,美国有大量依靠捐款运转的大学院系、研究中心和其他机构,以及像霍华德·休斯医学研究所等非营利性的研究中心,而在中国却没有类似的情况。不过,有迹象表明这种情况正在发生变化。

一个中国高技术企业家群体最近设立了“未来科学大奖”,以奖励作出了科学发现的物理学家、生命科学家、数学家和计算机科学家。这一奖项仿效了硅谷一些顶级企业创始人在2012年为提高重视基础科学的意识设立的“科学突破奖”。腾讯创始人马化腾去年加入了“科学突破奖”的资助人队伍,该奖项管理机构正在与“未来科学大奖”管理机构进行合作,以推出我们针对高中学生的科学视频竞赛“突破青少年挑战赛”的中国区域版。

中国科学慈善领域的这些新进展是一个健康的迹象。上个世纪的历史表明,当科学和教育生态系统能够尽情接受公共、私人和非营利性全部三种类型投资的时候,进步将是最迅速的。

中国正在经历科学的复兴,如果这个国家继续在培育下一代科学家和技术专家方面进行投资,通过为人类知识作出巨大和不断增加的贡献,这场复兴很可能给我们所有人带来回报。(编译/曹卫国)

责编:吴正丹

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