美国太空计划驶入“快车道”?

2020-10-16 11:22:43来源:​中国新闻网
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摘要:2020年已接近尾声,要想2024年就实现重返月球,难度不容小觑。

随着轰隆一声巨响,当地时间14日,俄罗斯“联盟 MS-17”号飞船从哈萨克斯坦拜科努尔发射场升空,来自俄罗斯和美国的3名宇航员在经历了3小时又3分钟的旅程后,顺利抵达国际空间站。

此次发射之后,美国宇航员进入国际空间站将不再借助俄罗斯的飞船,这是怎么一回事?而在航天领域,美国国家航天局(NASA)也雄心勃勃,其中,重返月球的“阿尔忒弥斯”计划已被定于2024年完成,这现实吗?

NASA告别花钱买座位

说起这次飞行, 3小时又3分钟的飞行时间可谓一大亮点。有俄媒报道,通常飞往国际空间站的飞船需绕地34圈、飞行两天,而此次飞行,飞船绕地圈数仅2圈,大大缩短了3名航天员在飞船狭小空间中滞留的时间。

他们3人中,有2人来自俄罗斯,1人来自美国。但这名名叫鲁宾斯的美国航天员,以及他的美国同事们,今后或再也无缘“享受”俄罗斯飞船这一最新技术了,原因很简单:美国宇航员的座位是租的,而NASA决定今后不再租了。

——为啥一直用俄飞船?

美国在航天领域的发展,一直处于世界领先地位,同时,美俄又是常年的竞争对手,财大气粗的NASA为什么要去租用俄罗斯飞船?

其实,美国从1981年起,就一直在用航天飞机将航天员送入太空,这种可以反复利用的航天器,在近30年时间里受到了NASA的青睐。但在经历了“挑战者”号航天飞机爆炸、成本高昂等危机和质疑后,美国的航天飞机在2011年正式退出历史舞台。

彼时,美国并没有能作为“替补”的近地轨道载人飞船,于是不得不临时租用技术成熟的俄罗斯“联盟号”飞船,以将美国宇航员送上国际空间站。

——租飞船性价比不高?

既然能租,那长租不是挺好?倒也未必。

首先,对于美国来说,每次租用“联盟”号执行任务,都必须提前“买票订位”,据NASA官员透露,最近这次发射任务,他们就向俄方支付了高达约9025万美元的“车票钱”。而多年来,NASA已租用了超过70个座位,“租金”更是高达约40亿美元。

此外,此次的3名“乘客”原本都是俄宇航员,但由于美国租用,其中1人被挤出此次任务。为此,NASA还必须在此后的两年半内,利用货运飞船为俄方运送800公斤的货物,以作补偿。

不仅如此,由于“联盟”号一次只能运送3名宇航员上天,远不能满足NASA自身的计划,这也促使NASA急需美国自家造的飞船来提升运力。

——不租俄飞船,美宇航员怎么上天?

此次NASA能如此硬气,说不租就不租了,背后的定心丸是一艘名叫“龙”的飞船。

5月30日,美国SpaceX公司的载人版“龙”飞船搭载2名NASA宇航员抵达国际空间站,2人在空间站停留62天后,乘坐同一艘飞船顺利返回地球,实现了自2011年航天飞机退役以来,美国自家飞船载人航天任务“零的突破”。

这款最新的“龙”飞船,不仅一次的发射成本不到6000万美元,而且还能容纳7名宇航员,大大超出“联盟”号的3人。

虽然其技术成熟度尚不如“久经沙场”的“联盟”号,但对于NASA来说,总算能用上自家造的飞船,而且性价比还不错,租用俄飞船这一选项自然靠边站了。

责编:吴正丹

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